"Als er een andere intelligentie in de melkweg zou zijn, zou het ons al gedomineerd hebben"

De relativiteitstheorie mist een cruciaal stuk: om uit te leggen hoe de zwaartekracht werkt in de wereld van elementaire deeltjes, de kleinste en ondeelbare stukjes materie. In dat kleine universum zijn de regels van de fysica waarmee we het meest vertrouwd zijn verstoord en die van de kwantummechanica komen in werking. Wie beide werelden verbindt, zal de felbegeerde theorie van alles hebben, vertelt Gerard 't Hooft (Nederland, 1946), theoretisch fysicus en winnaar van de Nobelprijs voor de natuurkunde in 1999. "Nu is het zaak om de juiste vragen te stellen en dit is wat Wat kan ik nog meer bijdragen? ", Legt hij uit tijdens een recent bezoek aan Madrid om de conferentie te geven Hoe zwarte gaten ons kunnen helpen een theorie van alles te vinden in de Ramón Areces Foundation.

Vraag. In 2011 zei je dat het universum te complex is voor een enkele theorie om alles te omvatten. Ben je van gedachten veranderd?

Antwoord. Nee, het universum is zeker complex. Het begon allemaal met een extreem klein punt dat zich snel uitbreidde, gevormde sterren, planeten, manen, gas, nevels, sterrenstelsels … Sommige van deze planeten hebben leven en het leven is op zichzelf een van de meest complexe dingen die we ons kunnen voorstellen. Het zou mogelijk moeten zijn om al deze extreme complexiteit te beschrijven met vergelijkingen van extreme eenvoud, de meeste theoretische natuurkundigen denken erover na. Maar we weten niet eens hoe we ze moeten formuleren, laat staan ​​dat we ze moeten oplossen. Het standaardmodel van deeltjesfysica, dat momenteel de beste is die we hebben, bevat veel dingen die we niet begrijpen. We begrijpen de taal, maar er zijn woorden die we niet kennen of weten waar ze vandaan komen. Als we een goede theorie hadden over kwantumzwaartekracht, zouden we dat kunnen weten.

Ik geloof in vooruitgang door diversiteit

P. Wat is jouw voorstel?

R. De theorie van de zwaartekracht Dr. Einstein voorspelt dat als er genoeg materie is geconcentreerd in een klein volume, dat object zichzelf zo zal aantrekken dat het een zwart gat zal worden. Natuurkundigen beginnen nu voor de eerste keer directe signalen te krijgen van de zwaartekrachten die ervoor zorgen dat twee zwarte gaten botsen. In deze gevallen zijn het hele grote zwarte gaten, maar in principe zijn er ook hele kleine gaten met effecten op het niveau van de elementaire deeltjes, de quantum zwarte gaten. Als ze bestaan, is het interessant om te weten hoe ze zich gedragen, en ik ben ervan overtuigd dat mijn theorie, mijn antwoorden op deze vragen correct zijn.

P. Vermeld je het leven op andere planeten, denk je dat mensen het zullen vinden?

R. Ik betwijfel het erg. De voorwaarden voor het leven zijn zo moeilijk te vinden dat ik erg verrast zou zijn als ze op veel planeten zouden zijn. Natuurlijk zijn er planeten waarin het gebeurt en we zullen ze uiteindelijk ontdekken, maar er kunnen honderdduizenden of miljoenen jaren verstrijken. Ik denk niet dat hij snel zal zijn.

P. Denk je dat we andere intelligenties zullen contacteren?

R. Als er veel intelligenties in onze melkweg waren, hadden we die al moeten kennen. Sterker nog, als ze zouden bestaan, zouden we volledig onder controle zijn, we zouden als dieren in een dierentuin zijn. Dit is niet gebeurd, we zouden weten of het gebeurd was. Een koe in een weiland weet dat er mensen zijn die op de een of andere manier domineren. Mensen zijn als koeien, maar in onze weide is niets anders dan de natuur en andere koeien, geen intelligentie die superieur is aan ons.

P. Welke experimenten zijn nodig om te bewijzen dat zijn theorie correct is?

R. We moeten zoveel mogelijk verschillende experimenten bedenken. Gevaarlijke, gekke dingen proberen. De geschiedenis leert ons dat er altijd iemand bereid is geweest om een ​​schijnbaar absurd experiment te maken en geweldige resultaten te behalen. Ik geloof in vooruitgang door diversiteit.